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2020-10-16 11:47:19

一枚消亡的苏联卫星和一枚旧火箭助推器今晚可能会在太空相撞

太空交通专家正在追踪似乎互相牵连的两块轨道垃圾:一架已失效的苏联卫星和一台废弃的中国火箭助推器,它们几乎会彼此错失-碰撞的可能性很小- 星期四的晚上。

没有人能确定物体是否会发生碰撞,几乎总是在太空中发生未命中事件。但是,位于加利福尼亚州的初创公司LeoLabs使用地面雷达跟踪太空物体,该公司将碰撞几率定在10%或更高。这个数字很高,但LeoLabs首席执行官Daniel Ceperley周四对CNN Business表示。

Ceperley说:“我们每周多次看到死掉的卫星彼此之间相距100米,而且移动速度非常快。” 他说,该公司决定提高公众对这一特殊事件的认识,因为这两个物体都很大-如果碰撞,很可能会形成巨大的碎片场-并且它们处于相对较干净的轨道区域到附近的轨道。他说,该公司还试图提高公众对碎片问题的认识。

哈佛-史密森天体物理学中心的天文学家乔纳森·麦克道威尔说,这颗苏联卫星于1989年发射升空,用于导航,重约2000磅,长55英尺。火箭助推器长约20英尺,是中国长征运载工具的一部分,该运载工具可能于2009年发射。这两个对象均未使用。

预计10月16日接近将涉及一架苏联帕鲁斯导航卫星和一个中国火箭台。这是帕鲁斯。它是一颗重约800公斤,直径2米的大型卫星,具有17米长的重力梯度吊杆。pic.twitter.com/UezRGw3TOn

-乔纳森·麦克道威尔(@ planet4589)2020年10月14日

德克萨斯大学奥斯汀分校的天体动力学专家Moriba Jah长期以来一直在尝试做同样的事情。他的数据显示了在任何给定时刻发生的数十次潜在碰撞,显示苏联卫星和废弃的火箭助推器预计今晚彼此相距72米之内,有发生碰撞的危险。不过,他不能确定碰撞是否“可能”发生。

如果火箭和卫星确实发生碰撞,这将是十多年来第一次,两个物体自发地在太空中碰撞-太空交通专家迫切希望避免这种情况。

上一次相撞发生在2009年,一枚死亡的俄罗斯军用卫星撞向了由美国电信公司Iridium运营的现役通信卫星。那次事件产生了巨大的碎片云,其中大部分太小而无法从地面追踪。残骸仍在轨道上,对附近的卫星构成持续威胁。

已经有成千上万个(可能是数百万个)不受控制地在轨道上旋转的物体,包括用完的火箭助推器,死亡的卫星以及军事反卫星导弹示威的碎屑。垃圾主要集中在最靠近地球表面的轨道区域。而且,尽管它对地面上的人类没有太大的风险,但它确实威胁着提供各种服务的活跃卫星的ho积,包括跟踪天气,研究地球的气候以及提供电信服务。碎片还威胁着国际空间站。自2000年以来,国际宇航员就一直居住在该空间站。由于空间碎片的原因,该空间站今年不得不对其自身的轨道进行了三次调整。

麦克道威尔在推特上解释说,一次新的碰撞将“非常糟糕”。它可能导致空间中的碎片数量增加10%到20%,每块新碎片都会增加发生更多碰撞的可能性。

它甚至可能引发灾难性的连锁反应,使太空中散布着难以穿透的垃圾,使新的火箭发射和太空探索陷入停顿。

问题的一部分是外层空间在很大程度上仍然不受监管。关于外层空间使用的最后一项广泛达成共识的国际条约在过去的五十年中没有更新,这在很大程度上使航天工业可以自行监管。

埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX正在建造的Starlink互联网星座证明了巨型星座的日益流行,引发了关于轨道拥挤风险的新一轮讨论。火箭实验室首席执行官彼得·贝克(Peter Beck)上个月对美国有线电视新闻网(CNN Business)表示,太空拥堵的加剧已经使他公司的火箭更难找到通往新卫星的明确轨道。

问题变得更加复杂:太空交通专家仍然没有关于绕地球运行的物体的完全准确的地图。使用地面上的政府和私有传感器来跟踪可能发生的冲突,这些传感器试图精确指出一切在哪里,但是该过程涉及很多猜测。

将空间交通数据汇总到一个数据库中可以帮助空间交通专家更准确地了解正在发生的事情。但贾哈说,公司和政府一直不愿进行合作。

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